今天的日期是:2024年03月05日 星期二
022-84111444
伽蓝概况
水陆法会大观

汉传佛教水陆法会大观

水陆法会,全称为“法界圣凡水陆普度大斋胜会”,略称为“水陆会”,又称为“水陆道场”、“悲济会”,是汉传佛教经忏法事中最隆重、所需时间最长的一种。据明代莲池大师所作《水陆仪轨》卷一说,“法界”是指诸佛与众生本性平等,通称为“法界”。“圣凡”是四圣(佛、菩萨、声闻、缘觉)六凡(天、人、阿修罗、地狱、饿鬼、畜生),实际上泛指一切众生。“水陆”是指众生受报之处,水、陆、空三界,尤其水、陆二处终生的苦难更为深重,所以称为“水陆”。“普度”是使六道众生悉皆度化,使之解脱。“大斋”是指施食。“胜会”是指如此救度者与被救度者集会于一堂,食与法都在一起,普摄受苦众生。

    启建水陆法会的主要目的,是要通过佛法的巨大威力,以食施、法施为手段来救度一切众生,特别是要救度陷于水陆之处,蒙受深重苦难的六道众生,使其皆得解脱。水陆法会以其殊胜的功德,千百年来一直是汉传佛教最重要的大法会之一。

    根据宋代宗鉴《释门正统》卷四记载,水陆法会是因为梁武帝在梦中有一位神僧告诉他:六道众生受无量苦难,为什么不作水陆大斋普济群灵?梁武帝醒来后,问当时许多高僧,都不知道水陆大斋。只有宝志和尚劝梁武帝广泛查寻经论,必然可以知道其中的因缘。梁武帝于是搜寻经论,于法云殿早晚阅读。后来,见到阿难尊者遇面然鬼王建立平等斛食的因缘,于是便制作仪轨,于润州(镇江)金山寺修设。梁武帝亲自来到坛场,命令僧佑宣读文疏。梁武帝制作“水陆”的年代,各典籍记载不一,《事物纪原》认为是天监七年(508),《佛祖统纪》认为是天监四年(505)。

    “水陆法会”的最早实施应该在宋代熙宁年间(1068-1077),东川杨锷所撰水陆仪轨(又称为“杨推官仪文”),流行于四川,这是较早的水陆仪轨的完成形态,但是已经佚失了。

    水陆法会自从宋代流行以后,很快普及于全国,特别成为战争以后朝廷上下经常举行的一种超度法会。宗 《水陆缘起》中说,供养一佛、斋一个僧人,尚且有无限功德,何况普同供养十方三宝、六道万灵,不但能使自己得到利益,而且能够恩沾九族。所以,在江淮、四川、广东、福建,水陆佛事自此十分盛行。如果有人为了祈求保护平安而不施设水陆,那么就会有人认为他不善;如果追悼怀念长辈而不设水陆的话,就有人认为他不孝;如果救度卑微、幼小的众生而不设水陆,那就是不仁慈。所以,在这些地区,富贵有钱人独自举行水陆斋会,贫穷者则共同出钱修设法会,这也就是后世所谓“独姓水陆”和“众姓水陆”的来源。

    水陆法会仪轨从宋代以来,经过不断的增补,日趋完善。现代水陆法会坛场的布置、念诵经典及其人数,牌轴的规定和进行的程序等,依《机缘水陆通论》等所说,都有一定的规定。法会坛场分为内坛和外坛,主要是以内坛为主,造像设施布置、香花供养,都要力求庄严。

    在内坛,正中悬挂毗卢遮那佛、释迦牟尼佛、阿弥陀佛三像;下至供桌,罗列香花、灯烛、果品供物。其前方安置长方台四只,成四方形,台上分别放者铜磬、斗鼓、铙钹、手铃及仪轨等,为主法、正表、副表、斋主四人所用。四周用布幕围绕,将内坛分成三间。两侧分别挂着上堂、下堂各十位水陆画像,画像之下排列着牌竿,祥记每位圣凡名称;牌上都画着宝盖,下画莲花,中用黄纸;下堂则用红纸以为区别。

    外坛有6个坛场,各自举行不同的仪式。大坛有24人,专门礼拜《梁皇忏》;诸经坛7人,讽诵诸经;《法华》坛7人,专门读诵《妙法莲华经》;净土坛7人,称念阿弥陀佛名号;《华严》坛2人,静阅《大方广佛华严经》;楞严坛,又称为施食坛,为夜间施放焰口之用,人数由各坛临时调用。此外,有监坛1人,总共合计100人。

    内外坛事一般为七天。其进行程序:第一天,三更外坛洒净,四更内坛结界,五更谴使建幡,幡上写着“修建法界圣凡水陆普度大斋胜会功德宝幡”,高悬于大雄宝殿左前方的刹竿上;第二天,四更请上堂,五更奉浴;第三天,四更供上堂,五更请赦,午刻斋僧;第四天,三更请下堂,四更奉浴,五更说戒;第五天,四更诵《信心铭》,五更供下堂,午刻斋僧;第六天,四更主法亲祝上下堂,午前放生;第七天,五更普供上下堂,午刻斋僧,未时迎上下堂至外坛,申时送圣,水陆法会即告圆满。在法会期间,从第一夜开始,每夜于楞严坛各放焰口一台,到了第六天晚上则放五方焰口,内坛水陆法师及诸坛僧众全部都参加法事,为水陆法会仪式的高潮顶点,第七天,送圣完毕,法会便全部结束。

    举行水陆法会因为所需时间比较长,参加人数比较多,所以经费也相应高,一般寺院只有在特别重大节日才会举行。总之,水陆法会是现行汉传佛教法会佛事中最隆重的法事。