今天的日期是:2020年08月12日 星期三
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觉海慈航
觉海慈航

什么是佛教

问:创造佛教的人是谁?
答:这个人说起来谁都知道。他是印度迦毗罗卫国净饭王的太子,名叫悉达多,成道后叫释迦牟尼佛。他在幼年时候,已经通晓世间一切学问,及至年纪渐大,看见世界上的人和物互相残杀,互相吞啖,循环不停;又感到生老病死是免不掉的,就觉得生活在这个世界上总是苦的,非求一个解除苦恼的方法不可。
    因此,到了十九岁的时候,他放弃了富贵荣华,出家修行。在修行的时候,受过许多艰苦,时常忍着饥饿,但却绝不因此灰心。到了三十岁的时候,就得了道,成了佛。成佛以后,周游各处说法劝化他人。无论什么人照他所说的话去做,就可以解除苦恼,就可以享受永久的快乐。释迦牟尼佛这样说法,说了四十九年,直到他八十岁的时候就涅槃了,以后佛的弟子们把佛四十九年当中所讲的道理记录下来,这就是现在我们所念的经。我们经常谈起的佛,就是这位释迦牟尼佛。

问:你说的涅槃,是什么意思呢?
答:那两个字的道理很深,不容易拿俗语来说明。涅槃的意思,粗浅地讲,就是除尽了烦恼,到了不生不灭,永久安全和平快乐安宁的境界。佛为了教化世人,所以才出现世间,同世人一样的生活,等到教化的事办完了,佛就离弃肉身。回到原来不生不灭,永久快乐安稳的境界中去了,那境界就是涅槃,不知道佛的人,看见佛入了涅槃,就说佛死了,其实佛是永远不会死的,佛如果有死,那就和凡人一样了,还能算是佛吗?

问:释迦牟尼佛从降生到现在,有多少年了?
答:佛降生在周灵王九年的时候,到现在已经二千五百多年了。

问:学佛的不都是出家的和尚吗?
答:不是的,学佛的人不一定都是和尚。无论做那种工作的人都可以学的。只要能诚心学佛,不一定都要出家。古今因学佛而往生极乐世界的在家佛教徒是很多的。他们就是在家中专心念佛所得到的成就,这不是事实上很好的说明吗?

问:听说佛理很深,历代学佛的都名人学士,象陶渊明、苏东坡、白居易、柳宗元等大学问的人,那么,象我们这些平常的人,不是够不上学习了吗?
答:这倒并不是这样。比方大海里的水,不管多么大的动物,不能把海里的水喝尽。不管多么小的虫儿,都能去喝一个饱。佛法的深广也和大海一样。虽然绝顶聪明的人不能把它学尽,然而一般的人也一样能学习的。

问:佛教里的事情也可以对不学佛的人说吗?
答:佛教徒所信的是正大光明的真理,哪有不能对人说的事情。因此,一切经论完全公开,什么人都可以研究,不比别的教门,偏爱说有什么真言秘诀不传教外的人。

问:学佛的人不贪图财宝和势力吗?
答:真实学佛的人是不贪图的。你想,释迦牟尼佛抛弃了王太子不做,无数的金银财宝不要,他可是贪图钱财势力的吗?学佛就是学佛的思想,学佛的行为,自然也不该贪财图势了。
    不过要知道:干一点有益于大众的事业,用自己的精神或劳力,换几个钱以养活自己和家庭,这不算是贪财。凡是在军政机关干事的人,只要能真诚地为大众谋福利,保卫弱者的利益,这不算贪势力。

问:和尚是专门学佛的人,怎么有些和尚很胡闹呢?
答:什么事情都不可一概而论,和尚是出家的佛弟子,来自各个不同的社会阶层,有品质善良的,有品质下劣的,有动机纯正的,有动机不纯的,有懂佛法的,有不懂佛法的,怎么能责其个个都好呢?你所说的只是不好的一部份人。他们经过认真修习也会逐步纯真的。
    古时候的玄奘、鉴真、一行,近代的印光,弘一等高僧,行人所不能行,忍人所不能忍,代佛宣传,对人讲说佛法,劝人为善,福国利民,化度众生,是大有益于世间的。现在虽不及古时,可是到外仍有讲经说法,一面自已修行,一面化度人家的高僧。因你没有学习佛法,所以看不到,你只看见不懂佛法,不守清规的庸僧,便怀疑佛法不好,那就大错了。

问:和尚也有懂佛法和不懂佛法的两种不同,我也知道了,相信了。但是有些研究过佛学的人,他们的人品怎么也不见得好呢?
答:这也不可一概而论。佛教徒良莠不齐,不能归罪于佛教。要知道,一大片谷地里面有几茎稗子,这是难免的。况且这是少数略懂佛法,品行不正的人,若是全不懂佛法,他们的行为可能会更坏哩。
    再说,学佛不是一发心修习就可以把行为修正过来的。一部分学佛的人确是真心学佛,可是他们过去世所带来的恶习气,一时不容易除去,所以他们的行为:有时反不如恶习气浅而未学佛的来得正直,可是我们只见他们行为失当,而不知道他们暗地里在对佛深深忏悔,毅然决然地想逐渐洗清自己的污渍哩。对于这辈人,我们正应当以宽大的怀抱去原谅他们,同情他们,鼓励他们,对于他们的前途,寄与极大的希望才是。
    还有一点,学佛要真信实践,不是披上袈裟,持串数珠,念句佛号,就算尽学佛的能事了,真心学佛的,一定要心心念佛,坚持五戒,实行十善,修习六度。
    那一部份借学佛为名,行偷盗之实的人,我们怎么可以承认他们是佛门弟子呢?譬如我们不能误人穿着漂亮西装,披上雪白号衣,持了个听诊器的就是医生。一定要考查他的医理是不是高深,为病人诊断是不是悉心研究,用药是不是准确。我们也不能因为一部的滑头医生,而怀疑医药的无用的。
    我们学佛是学习佛的行为和佛所指示我们的法门,不是学习某一部分不守清规以身谤法的和尚和居士。我们须以佛说的经典为学习的准绳,而依教奉行啊。

问:从你以上所说的看来,佛教是有道理的,不是迷信的。但内容怎么样,也要请你说一说。我才肯信呢。
答:好吧,我们就谈一谈佛教的内容吧。